2009 10. November 2009

Rechte zu Umweltinformationen

Am Gespräch, das ich zu diesem Thema an die gab Konferenz über ökologische Gerechtigkeit organisiert von der Law Centre Umwelt vergangenen Montag habe ich versprochen, um eine Übersicht über die Themen diskutiert und die Handouts veröffentlichen Bereich und auf Berufung Routen hier.

Der Hintergrund

Es ist seit 2005 ein allgemeines Recht auf Informationsfreiheit, die von oder im Auftrag von öffentlichen Stellen in Großbritannien statt. Das Recht auf Zugang zu Umweltinformationen ist jedoch schon lange vor diesem, geht zurück auf die Richtlinie 90/313 / EWG und ihrer Durchführungsvorschriften, obwohl das System nun in Kraft, die Richtlinie 2003/4 / EG und ihren Durchführungsbestimmungen, die Environmental Information Regulations 2004 und das Umweltinformations (Schottland) von 2004 ist enger 1 , das Grundschema gibt es seit 1992. Dennoch war diese Regelung weit weniger Aufmerksamkeit als die allgemeine Regelung der beiden Informationsfreiheitsgesetze, Großbritannien zogen Freedom of Information Act 2000 und dem Freedom of Information (Scotland) Act 2002 , die erst 13 Jahre später in Kraft getreten.

Hier ist die Konferenz Handout auf den Rahmen der verschiedenen Informationsfreiheit Systeme 2 ; das Datenschutzgesetz, die beiden FOI Acts, und die beiden Sätze von AU-Vorschriften.

Wie wichtig sind die Environmental Information Regulations?

Auf einer Ebene sind sie natürlich wichtig; die Fähigkeit, den Zugriff auf Informationen ist entscheidend für anspruchsvolle Umwelt- und Planungs Entscheidungsfindung. Aber auf einer anderen Ebene, ist es alles andere als klar, dass die Vorschriften tatsächlich viel Unterschied machen, stehen die allgemeinen Informationsfreiheit Schema. Wir wissen nicht, wie oft Informationen im Rahmen der Vorschriften verlangt oder erhalten 3 . DEFRA, in einem Bericht 2009 " Zugang der Öffentlichkeit zu Umweltinformationen: Die Erfahrung bei der Anwendung der Richtlinie 2003/4 / EG gewonnen ", schien sich schätzen, dass nur etwa 2% aller Freiheit der infomation Anforderungen der britischen Zentralregierung waren für Umweltinformationen 4 ; diese Angabe für zu niedrig sein, da die Website des Scottish Information Commissioner, und der Information Tribunal Website, legen nahe, dass etwa 7% bzw. 9% aller Anwendungen, sie standen unter dem einen oder anderen Satz von Regeln. Diese scheinen immer noch überraschend niedrigen Prozentsätze.

Es gibt Fragen über den Geltungsbereich und Umfang der Vorschriften und ihrer Grenzen mit allgemeinen Informationsfreiheitsrechte, die ich auf der Konferenz diskutiert, aber nicht die Absicht, in hier zu gehen; insbesondere die Frage, Anfragen für "gemischten" Informationen, die gemäß einem oder beiden der EI und allgemeine FOI Regelungen fallen können 5 .

Es gibt einige wesentliche Vorteile für die Antragsteller, die ihren Antrag nach dem Umweltinformationssystem und nicht das allgemeine System bringen kann. Ich sehe keine Nachteile. Eine Reihe von Ausnahmen, die Rechte aufgrund FOIA / FOISA keine Anwendung finden, beispielsweise die Ausnahme für etwa zu-veröffentlicht Informationen; für andere ist die Befreiung nicht absolut. Diese können das Endergebnis beeinflussen; siehe Entscheidung 182/2006 (ein Fall, wie zum Entweichen von Zuchtlachs) für ein Beispiel, in dem Informationen wurde angewiesen, unter EISR, die richtig unter FOISA vorenthalten hätte, offen gelegt werden, weil EISR Trümpfe meisten gesetzlichen Verbote der Veröffentlichung. In den Fällen, in denen die Prüfung des öffentlichen Interesses unter entweder Regime ausgeübt wird, kann es günstiger sein, die Klägerin im Rahmen EIR / EISR sein; usw. Stehen die Verzögerungen bei der Bearbeitung von Anträgen, ist auch der EIR / EISR Bestimmung, dass der richtige ist, um aktuelle Informationen, anstatt einfach nur den verfügbaren Informationen zum Zeitpunkt der Anwendung, signifikant.

Trotzdem scheint es, dass einige Bewerber egal, welches System er gelten unter, und viele Behörden legen großen Aufwand oder wenig Geschick, bei der Festlegung der richtigen Schema; Es ist bemerkenswert, dass ein hoher Anteil der EISR Anwendungen auf den SIC wurden von der Behörde behandelt wird, um die sie als FOISA Anträge gestellt wurden, und nur korrekt von der Kommissarin in der Berufung aus.

Verzögerungen und die verschiedenen Reiz-Strukturen

Es gibt echte Vorteile eines Antragstellers bei der Suche nach Informationen unter den schottischen Systeme eher als die britischen Regelungen. Als Umweltinformationen wird häufig durch mehrere Behörden geführt wird, können Vorteile bei der Suche nach es sowohl eines schottischen und einer britischen Behörde. Diese Handreichung , seit der Konferenz weitgehend neu geschrieben, werden die Attraktivität Routen ab Januar 2010.

Der erste Vorteil ist, dass Verzögerungen bei der Geschäftsstelle des SIC, auch wenn real, sind weit weniger als in Großbritannien ICO. Eine bedrückende Bericht von der Kampagne für die Informationsfreiheit festgestellt, dass die ICO hat im Durchschnitt 20 Monate, mit einer Berufung befassen; Die SIC dauert etwas weniger als die Hälfte dieser Zeit.

Die zweite kann sein, dass die Entscheidungsfindung in der SIC ist besser oder zumindest mehr akzeptabel. Etwa 1% aller SIC Entscheidungen Berufung eingelegt; etwa 30% aller britischen IC Entscheidungen Rechtsmittel eingelegt. Während dies für die zu einem gewissen Grad durch die Tatsache, dass die SIC Berufung ist es, dem Court of Session, während der IC Beschwerde ist an die Information Tribunal, wenn eine Hypothese auf, dass letztere attraktiver für Bewerber, die Beschwerde Rate durch die öffentliche Hand zu bilanzieren ist immer noch klein in Schottland; gab es nur 27 appelliert an die Court of Session, von denen 23 wurden durch die öffentliche Hand.

Die dritte ist, dass, wenn man einen signifikanten Testfall hat die Widerspruchsrecht sind fester in Schottland; vor allem mit der Fusion der Information Tribunal in das einheitliche System Gericht die voraussichtlich im Januar 2010 stattfinden (siehe die Handzettel für Referenzen). Unter dem britischen System, gibt es zahlreiche Instanzen; aber nach dem ersten werden diese stark eingeschränkt. Es sind keine gleichwertigen Beschränkungen nach dem schottischen System.

Ich habe eine Reihe von Bemerkungen über die Berufung System, das werde ich nicht verstopfen diesen Beitrag mit; zB Verzögerungen bei der Court of Session, Prozesskostenhilfe Fragen, und von dem Ausgleich kassiert appelliert, von denen gab es acht oder neun.

Einige Schlussbemerkungen

  • Betrachten wir andere Wege für die Suche nach Informationen; Anwendungen an den Bürgerbeauftragten sind sehr wenig genutzt. Eine sehr wirksame Methode gegen die lokalen Behörden, die viele Hindernisse wie Ansprüche von Geschäftsgeheimnissen vermeidet, ist das Recht, alle Bücher und Belege in zwei Wochen lang Fenster pro Jahr, wenn Konten werden für Prüfung gemacht zu prüfen; siehe Stirrat v City of Edinburgh Council 1999 SLT ​​1113 6 .
  • Es hat nicht viel drängen an den Rändern der das Recht auf Information in Schottland suchen, da Stirrat Park Hogg erreichten Zufriedenheit mit ihrer Ergebnisse. Es wurden beispielsweise einige Anwendungen auf den SIC hinsichtlich der quasi-öffentlichen Stellen, die zu EISR Thema sein kann, aber nicht FOISA 7 .
  • Die Pflicht, die Behörden aktiv zum Umwelt Informationen, die ihnen bekannt zu 8 hat sich nicht viel Aufmerksamkeit geschenkt; Ich vermute, dass es weit gebrochen. Die Vorschläge für Sammelklagen in Kapitel 13 des Zivilgerichte schreiben , sofern sie umgesetzt werden, wie ich hoffe, sie werden, kann dazu beitragen, Abhilfe schaffen, indem sie eine wirksame Beschwerde zu Gemeinden und nicht von Einzelpersonen.
  1. Im Anschluss an die Aarhus-Konvention von 1998. Siehe dieses Papier für eine Umfrage aus irischer Sicht. [ zurück ]
  2. Geringfügig von dem aus im Rahmen der Konferenz überarbeitet. [ zurück ]
  3. Keine Statistik in der Regel von Applikationen für Informationen gehalten; wäre es wahrscheinlich nicht durchführbar, so zu tun, als Informationen können ganz informell angestrebt werden [ zurück ]
  4. Seite 4. [ zurück ]
  5. Siehe als Beispiel die Entscheidung 218/2007 , dem führenden SIC Entscheidung und BERR v Friends of the Earth , wahrscheinlich die führende Information Tribunal Entscheidung; und für einige allgemeine Diskussion DEFRA überarbeiteten Leitlinien Februar 2009 (siehe auch dieses Papier , das eine ziemlich vollständige Diskussion der Behörden hat). [ zurück ]
  6. Diese Entscheidung wurde zurückgewonnen. Das Gericht weigerte sich die Rückgewinnung Bewegung, die Ausstellung keine schriftliche Stellungnahme, sondern besagt, dass es vollständig mit der Stellungnahme des Herrn Ordinary vereinbart. [ zurück ]
  7. Ich es verstanden hatte, war keiner, aber bin darüber informiert, dass die Anwendungen waren gegen Forth Ports Authority und Balfour Beatty, die leider abgewickelt oder zurückgenommen werden, bevor ihr Status getestet werden konnten wurden vorgenommen. [ zurück ]
  8. EISR / EIR, Regulierung 5. [ zurück ]
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