2010 22 février 2010

La Cour de session se réunit article 6 de la CEDH

Dans ce qui semble être une étrange coïncidence, il y avait deux événements apparemment sans rapport ce mois-ci concernant le problème systémique de retard dans les appels civils dans la Inner House: une à Edimbourg, un à Strasbourg, où la Cour européenne des droits de l'homme a examiné la pratique et de procédure de la Court of Session.

Tout d'abord, le 4 Février, la Court of Session a adopté une modification importante des règles régissant la plupart des affaires Inner House 1 . La Loi de Sederunt (Règlement de la Cour de Session Amendement n ° 2) (Causes de la Inner House) 2010, SSI 2010/30 , entrée en vigueur le 5 Avril 2010 2 et remplace les chapitres 38, 39 et 40 du Règlement de Cour. Cela fait suite à la substance des recommandations de «l'avis de Inner House affaires» de Lord Penrose 3 , qui a adopté le point de vue d'un chercheur, le Dr Wadia, que «Il ya une culture de travail au sein de l'Inner House qui semble être gérés et ingérable dans sa forme actuelle 4 . ' Ce rapport a été approuvé par l' examen des tribunaux civils ; chapitre 5, paragraphes 50 à 52; qui a résumé les propositions comme suit:

  • un juge unique Inner House doit s'occuper des affaires de la procédure;
  • cas ne devraient pas être affectés jusqu'à ce qu'ils soient prêts pour l'audience;
  • il devrait y avoir une certaine continuité dans la gestion judiciaire des appels, et en particulier celles impliquant les justiciables du parti;
  • contrôle sur la progression d'un appel devrait être investi dans la cour plutôt que de parties;
  • le tribunal devrait fixer un calendrier pour que les parties seraient tenus de respecter; et
  • fin des amendements et logements fin de documents devraient être pénalisés pour encourager anticipation de préparation.
  • Puis, le 9 Février, la Cour européenne des droits de l'homme a rendu sa décision dans le cas d' Anderson contre Royaume-Uni , tenant laconiquement que l'absence de gestion active des cas dans la Inner House a eu pour conséquence qu'il y avait eu violation de l' article 6 (1) garantie »à un procès public et équitable dans un délai raisonnable» et l'attribution du demandeur € 1500 comme «le retard déraisonnable dans la Cour de la procédure session doit avoir causé au requérant une certaine détresse et de frustration. En conséquence, il a certainement subi un préjudice moral ... ».

    Le fond de cette affaire était une tentative de longue durée par le requérant, qui, bien que l'avocat a agi en tant que partie au litige 5 , pour faire valoir que le Conseil municipal d'Edimbourg avait conspiré avec un de ses voisins de lui envoyer «frauduleuse, illégale, «factures invalides et nuls pour les réparations de propriété; cette demande a été jeté dans une action en justice de shérif, puis dans la Outer House dans une nouvelle action , puis par la Chambre intérieure dans un mouvement de récupération en Décembre 2003. Il a demandé à la Cour européenne des droits de l'homme en mai 2004. Ironiquement, le cas, a pris près de six ans pour arriver à une décision.

    C'est une décision qui souffre visiblement d'un manque d'argumentation cohérente pour le gouvernement de Sa Majesté, qui a choisi d'être représenté simplement par un «conseiller assistant juridique» (c'est-à-dire, un Anglais dans la maison-avocat junior) du Foreign and Commonwealth Bureau; si l'Ecosse a été vu par Whitehall comme «étrangère» ou comme «Commonwealth» peut être discutable 6 . Les maladresses de langage, comme la référence au paragraphe 6 de la requérante ayant «obtenu une citation à comparaître», sont sans importance. Plus préoccupant est l'absence apparente de compréhension de la part de toute personne présente des réalités pratiques de litiges présentés par les suggestions, commentaires sur l'histoire racontée dans le paragraphe 9, qui semble avoir été entièrement la faute de la requérante, celle-ci:

    de l'avis de la Cour, il n'aurait pas été nécessaire de tenir une audience de deux jours [au Tableau Summar] avoir eu lieu sur deux jours consécutifs; chaque audience aurait pris les devants et, si une deuxième journée s'est avéré nécessaire, des arrangements été faites à l'audience se poursuivre sur la prochaine date disponible 7 .

    Quoi qu'il en soit, cette décision relativement court, manquant de discussion ou référence complète de la jurisprudence antérieure de la garantie «délai raisonnable», est frappant parce que les faits de la cause sont si ordinaire. Si ce candidat a droit à un prix, sont donc des milliers d'autres. Comme présenté à la CEDH, la demande semble avoir été que du début à la fin de cette action désespérée, y compris deux appels, a pris près de sept ans. La CEDH, cependant, fixé sur une période donnée, il résume comme suit (le requérant ayant été le poursuivant):

    Le 2 Octobre 1998, le Seigneur ordinaire accordé les premiers défenseurs laissent à récupérer (appel) à la Chambre intérieure contre l'interlocuteur du 22 Septembre 1998, dans la mesure où elle liée à la divulgation de documents. Le 8 Octobre 1998, la Chambre intérieure a ordonné aux parties de déposer leurs motifs d'appel dans les 28 jours. Le 4 Novembre 1998, les premiers défenseurs ont déposé leurs motifs d'appel. Il semble que, par inadvertance, les premiers défenseurs n'ont pas réussi à demander une audience. Le 5 Novembre 1999, la Inner House permis à la requérante de modifier ses conclusions et a permis aux autres parties à déposer des réponses dans les 21 jours. Le 7 Décembre 1999, sur la motion à l'unanimité des premiers défenseurs, la cour intérieure nommé le cas du recueil Summar (la liste des appels et autres affaires avant lui). Le 3 Février 2000, la Inner House a permis la réponse des défenseurs deuxième à être reçue en retard. L'appel interlocutoire était alors de se faire entendre en une seule journée, le 26 mai 2000, mais cette date a été annulée lorsque, le 20 Avril 2000, la requérante a expliqué à la cour qu'il croyait une audience de deux jours serait nécessaire. Le 9 Juin 2000, l'audience a été ensuite fixé les 15 et 16 Mars 2001. Le 7 Février 2001, la requérante a informé la cour que d'une audience d'une journée serait suffisante. L'appel interlocutoire a été dûment entendu le 15 Mars 2001 et, dans un jugement rendu le même jour, la Inner House permis récupération de la requête des premiers défenseurs et a renvoyé l'affaire devant le Seigneur ordinaire dans la Outer House.

    Sur ce point, la Cour a déclaré:

    ... Il y avait des périodes d'inactivité pour lequel aucune explication satisfaisante n'a été proposée par le gouvernement. La Cour est particulièrement frappée par le fait que le premier recours était devant la Chambre intérieure du 22 Septembre 1998 au 15 Mars 2001 et il y avait peu ou pas d'activité entre la fin 1998 et l'automne 1999. C'est peut-être été que, comme le soutient le gouvernement , les parties ont été impliqués dans d'autres procédures et des discussions de règlement. Toutefois, la Cour estime que ces considérations ne suffisent pas à absoudre l'Inner House de sa propre obligation de tenir un rôle actif dans la gestion de la procédure et de faire des recherches de parties pour connaître leur position à l'égard de l'appel. Comme la Cour l'a souvent dit, l'Etat reste responsable de l'efficacité de son système; la manière dont elle prévoit des mécanismes pour se conformer à l'exigence de délai raisonnable - que ce soit par des délais automatiques et directions ou une autre méthode - est pour lui d'en décider. Si un État permet la procédure de continuer au-delà du «délai raisonnable» prévu par l'article 6 de la Convention sans rien faire pour les faire avancer, il sera responsable du retard résultant ( Bhandari contre Royaume-Uni , ainsi que d'autres références). En outre, pour le moment, l'appel interlocutoire était pendante devant la Inner House, la Cour n'estime pas que toute période importante de retard peut être attribué au demandeur ou que l'expédition de la procédure était de sa responsabilité à ce stade ...

    Ce passage n'est pas très claire: y avait-il d'autres «périodes d'inactivité» pour qui «aucune explication satisfaisante» a été donné par le conseiller juridique adjoint du ministère des Affaires étrangères et du Commonwealth? Ces phrases ont été tout simplement découpées et collées au paragraphe 22 de ce cas très différent , et il se peut qu'ils ne signifient rien; certainement pas d'autres de ces périodes ont été expressément identifiés. La conclusion de la Cour semble finalement être fondée sur le non-respect par la Cour de session de manière proactive pour gérer l'appel entre le 4 Novembre 1998, alors qu'il aurait été envoyé à une audience bien que personne n'a demandé et 5 Novembre 1999, lorsque le requérant lui-même a cherché à modifier ses conclusions. Ce n'est guère un retard extraordinaire; il est beaucoup moins que dans les autres affaires civiles britanniques comparables dans un délai raisonnable qui a été trouvé par la Cour, comme Bhandari, ou Mitchell et Holloway , ou Blake . Si elle est de nature à mettre la Cour de session, en violation de l'article 6, et donc de l'article 6 de la Loi sur les droits de l'homme , beaucoup plus de justiciables dans les tribunaux écossais devraient considérer leurs remèdes. Un, proposé par le Gouvernement de Sa Majesté 8 , serait de «s'inscrire une motion, en faisant référence à l'article 6 § 1 de la Convention, que l'affaire soit accéléré. Je me réjouis de la première audience d'un tel mouvement, et l'émerveillement à qui il sera laissé entendre.

    1. Une exception importante est la loi contre les appels des tribunaux en vertu de la règle 41.19; ce sont (au moins superficiellement) affectée. [ retour ]
    2. Pour les dispositions transitoires, voir le paragraphe 8. [ retour ]
    3. Le rapport d'examen est l'appendice 2 de l' avis des tribunaux civils ; à volume 2 page 245. [ retour ]
    4. Volume 2, page 260. [ retour ]
    5. Pour un autre de ses litiges où il cherchait à apparaître comme pas-vraiment-telle, voir ce cas , qui a pris fin avec cette décision que la semaine dernière. [ retour ]
    6. C'est au cours des dernières années une approche tristement commun à des litiges de la CEDH qui indique peut-être sérieux HMG prend la Cour. [ retour ]
    7. Paragraphe 27. [ retour ]
    8. Paragraphe 15. [ retour ]
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